是科学还是魔术?看环保“黑科技”的商业迷局

http://www.water.hc360.com2018年01月18日09:37 来源:南方周末T|T

    慧聪水工业网 一项“沙漠变良田”技术引发各方关注,水成为最大的争论。

    这场治沙项目背后,也有资本入局,其中有重庆IT名企、媒体人。在一些学者还抱审慎态度之时,已有新疆、甘肃和江西南昌等多地政府正抛出橄榄枝。项目的触角甚至延伸到了阿拉伯半岛。

    “浩浩乎,平沙无垠,夐不见人。”从唐朝的诗人李华到今人,对沙漠的想象,大多脱离不了荒凉二字。然而,2017年11月8日,一条媒体微博《沙漠变绿洲,看“点沙成土”》引来热议:重庆交通大学的易志坚科研团队利用“沙漠土壤化技术”,用不到三个月时间,将内蒙古的一片沙漠变为可以耕种的土壤。

    相对于难以看到效益的传统荒漠化治理,“沙变土”吸引了更多眼球。在媒体接力报道之外,这个实验项目正在悄然扩张。记者多方了解到,目前已有新疆、甘肃和江西南昌等多地政府抛出橄榄枝。项目的触角甚至延伸到了阿拉伯半岛。

    经过记者多方调查,“沙变土”仍存在技术争议,其背后的商业模式亦难解。

项目基地大门口

项目基地大门口

    向沙漠加“胶水”

    在一位重庆交通大学学生看来,老师易志坚平日里随和而严谨,“经常会和我们一起吃饭、交流心得。但他也要求我们的实验数据要进行反复验证”。易志坚是重庆交通大学副校长、力学教授,也是沙漠土壤化项目带头人。

    在媒体的报道镜头注视下,易志坚徒手聚拢起两个沙堆,其中一个撒上了一些灰色粉末,并加水搅拌。几分钟后,他在两个沙堆上各刨出一个坑,往坑里灌水。见证奇迹的时刻到了——普通沙堆上的水,很快下渗得无影无踪;掺杂过灰色粉末的沙堆,水则保存了很久。

    易志坚在多个采访中称,他通过8年研究发现,土壤颗粒之间存在“万向结合(ODI)约束”,使土壤湿润时为流变状态、干结时为固体状态,并总是能在两种力学状态之间稳定转换。

    与土壤相对,沙粒之间的关系则是离散的,无法像土壤那样“温和地抱住植物根系”,也无法保水保肥。而“沙变土”的原理是:向沙子重新施加这种“万向结合约束”——把沙子拌上神秘的灰色粉末,添水搅和——就能使沙子恢复土壤的功能,“沙漠变良田”也就能从愿景变为现实。

    这种灰色粉末,易志坚团队称为“植物提取纤维黏合剂”。有人将沙变土的过程比喻为:向沙漠加“胶水”。

    内蒙古阿拉善盟乌兰布和沙漠上的乌兰布和生态沙产业示范区(以下简称乌兰布和示范区)是项目的中试地点,4000亩沙漠已经大规模运用这种技术。

    2018年1月8日,记者看到,一条10公里长的公路向沙漠深处笔直伸去,公路两旁各宽400米的范围内,在阿拉善盟零下十多度的冬天里,农作物已经枯黄,等待着来年开春的复耕。

    项目团队已经在2017年11月底之前返回重庆,留守的工作人员只有3人。“现在庄稼都死了,去年10月份那才真叫好看,沙漠里出现了一大片绿洲。”一名工作人员向记者回忆,当时前来参观的人络绎不绝,“广东有二三十个人过来,开着一辆大巴车。甘肃过来的那个团队也大,来了六七个大巴车。”这些参观者中,既有被实验效果吸引的投资客,也有慕名来考察的地方政府。

    实验地的夏日盛景被新闻镜头记录了下来:浩瀚沙漠包围着这片良田,高粱、玉米、葵花、西红柿茂盛生长,甚至出现了青蛙、老鼠等小动物。

    乌兰布和生态沙产业示范区产业发展局局长张虎生曾向媒体感叹,在示范区里,“沙变土”区域一眼就能看出,“因为特别的绿,是南方那种郁郁葱葱的绿”。

    水才是关键

    一片赞扬声后,质疑随之而来。2017年12月8日,《科技日报》发表《“沙漠变良田”,伪科学还是大突破》。文章引述了数名专家的观点,质疑焦点在于水。

    乌兰布和沙漠的年蒸发量是年降水量的约十倍。“沙漠治理,水才是必要条件,其他因素都是充分条件。”中国科学院寒区旱区环境与工程研究所研究员屈建军对记者说,只要有水,沙漠就可以变为绿洲,“沙漠缺的是水,而不是土。”

    这亦涉及沙漠治理的可持续问题——自然条件下干旱乏水的沙漠,究竟适不适宜改造为农田,尤其是后期维护的水从何来,会否导致其他的生态影响。

    中科院生态环境研究中心副研究员黄锦楼向记者表示:“小范围改良是没问题,但如大规模改良为农田,后期需要大量水来种植维护,大量抽取地下水,将会导致更大范围的荒漠化。类似的技术很多年前就有,如在榆林用砒砂岩改良沙漠为土壤种植土豆,抽取地下水灌溉,导致了地下水位下降。所以不是单项技术的问题,而是要从区域生态系统整体协调性来考虑技术使用的问题。”

    黄锦楼进一步强调,沙漠治理的首要目标是进行生态恢复,而非开垦成耕地。

    易志坚婉拒了记者采访,表示不想就争议发表任何评论,“一切以科学和事实来说话。”

    在被《新京报》记者提问水的制约时,易志坚回答说:“沙漠土壤化改造一定要用水,因为沙漠存不住水。但不少沙漠本身也有水资源,我们做这件事就是为了让沙漠的生态属性改变,使其有保水保肥能力。如果没有水资源限制,那什么植物都可以种;有限制的情况下,我们要研究优选一批耗水量不大还能生长好的植物。”

    据接近易志坚团队人士强调,外界的质疑有偏差,他们从未说过要把所有沙漠变成良田,实验不仅仅是“沙漠变良田”,并且还尝试种植耐旱植物,治理荒漠化。

    一位接触过该项目的人士提醒记者,多数报道都忽略了一点——该项目所在的沙漠位于黄河边,取水很方便。“这个项目搅拌黏合剂、浇灌农作物都要用水,每亩地耗水量约为400吨左右,还仅仅是灌溉用水。这是绝大多数沙漠所不具备的用水条件。”

    “沙变土”项目当地雇用的工人介绍,“沙变土”项目地附近有乌兰布和示范区兴建的蓄水池,可以取用其中的水。此外,他们还打了井,利用地下水灌溉。由于离黄河很近,所以不用刨得太深,地下水就会出露。

    “沙变土”的中试项目才运行近一年,可持续性还不好评价。但实验地点是否有水,的确已经成为其扩张的制约。2017年12月,重庆交大团队曾来甘肃寻找新的实验地点,一位当时与该项目团队接洽的专家透露,“他们找过敦煌和民勤,都不满意,原因就是这两个地方缺水。”

    上述专家觉得“沙漠变良田”的主意也不适合民勤,作为中国“沙进人退”最严重的地区之一,民勤的土地资源其实很丰富,近年来还一直在实行退耕还林还草。他认为这项技术对治理普遍乏水的中国西北沙漠意义有限,更适合西藏“一江两河”区域这样水资源丰富、耕地匮乏,同时正在荒漠化的土地。

责任编辑:童志威

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