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庆祝世界水日系列文章:供水助战胜贫困
 
慧聪网   2005年3月8日10时41分   信息来源:水信息网    

    如果有一天当你拧开家里的水龙头,却惊讶的发现水龙头里再也滴不出一滴水时;如果有一天当所有的下水道都停止工作时,那么整个英国将会很快的陷入瘫痪状态。与此类似,在世界上那些最为贫穷的国家中,可靠的供水以及完善的卫生条件将会从根本上促进这个国家在其他方面的发展——包括提高国民受教育程度、消灭疾病、解决饥饿问题和消除性别差异方面的发展。

    英国财政大臣格登·布朗透露,在未来的一年内,以布莱尔为首的英国政府将要承担起这个重任。因为英国首相已经成为世界上最有影响力的G8组织的首脑,同时也是欧盟的首脑。他认为:“除了教育,没有其他更好的办法可以从根本上解决贫困问题。”而这一点已经在上个月被写入《保护法则》。

    教育将会提高儿童在各个方面的发展机会,并最终提高当地和整个国家的经济竞争力。但这并不是绝对的,如果这些儿童体弱多病,无法进入学校学习,或者是忙于其他的事情,抑或是因为生活条件过于艰苦教师拒绝任教,那么这些儿童还是不能够接受到他们所需要的教育。

    记者最近访问了坦桑尼亚的一些偏远地区,亲眼目睹了教育在这些地区面临的尴尬境地。无论从那一方面来说,该国都算的上是非洲最穷的国家,在这个国家里,所有的小学教育都是免费的。真正阻止这个国家的学龄儿童进入学校就读的因素不是因为这里缺少校舍,也不是因为高昂的学费,而是因为这里缺少洁净的饮用水和卫生的盥洗室。

    拉维·纳拉亚南是水务协助组织的执行官,他认为:“缺水所带来的影响并没有饥荒所带来的影响那么大,后者是可见的而且是致命的。但缺水会潜移默化的影响周围的一切,并在不知不觉中造成巨大的损失。”

    记者在坦桑尼亚遇到了比尔·沙班,他是马家奈小学仅剩的六名教师之一,这个学校位于西北部的塔博拉地区。他无奈的告诉记者,在他的学校附近没有任何适合饮用的净水,也没有可以用来洗漱的水,那里可以算的上是一个不毛之地。

    无论学生还是教师每天都没有什么可以用来解渴的,这大大的影响了孩子们的学习能力。他们掘出一些深坑用作方便时的马桶,但是便后的洗手无法解决。更让人无法忍受的是,当雨季来临的时候,这些深坑中的粪便会随水溢出,流的学校操场上到处都是。

    因为饮用了不洁净的水而且有缺乏必要的卫生条件,这里的老师和学生经常生病。比尔说他经常不得不同时教三到四个班,因为他们的老师因腹泻无法继续上课。因为缺乏饮用水,其他的老师不愿意来这里任教。孩子们也常常会因病辍学,他们的学业也因此受到了影响。

    记者在这里还遇到了年仅15岁的卡沙丹·斯蒂芬。她每天不得不在炎热的太阳下步行六个小时去一个取水点为她的家人收集饮用水。她的大部分时间都用在了拖着沉重的木桶走路、在取水点排队以及将取来的水烧开以确保它们适合饮用上面了,剩下的时间已经不足以让她及时赶到学校里了,因此她每天总要迟到一个小时。

    如果这还不算什么的话,那么下面的数字可能会让你大吃一惊:世界上有11亿人(占世界总人口数的六分之一)仍然没有洁净的饮用水,有24亿人无法获得足够的卫生医疗保障。每十五秒钟就会有一个孩子死于某种由水滋生的疾病。每天因为这种原因死亡的人数达到600人,相当于二十次大型客机失事所造成的伤亡。

    一些低成本的解决方案可能会对提高孩子们的学习能力起到意想不到的效果,比如与社区共同投资购买水泵或者是在学校附近挖一口水井,再不然就是在学校里修建一处混凝土公厕。在坦桑尼亚,如果学校附近的水源距离学校只有15分钟而不是1个小时的路程时,学校里学生的出勤率将会增长12%。根据世界银行的调查显示,当孟加拉国学校的学生用来取水的时间减少时,这个学校的学生出勤率增长了15%。

    然而事与愿违,发展中国家在与国际机构制定消除贫困的战略计划书时,却很少意识到水和卫生条件在这方面的重要性。援助国的政府以及那些像世界银行之类的援助机构,它们的国际援助时间过于冗长,而且不会把净水和卫生设施放在优先考虑的位置,这使得机构用于其他方面的资金往往不能有效的发挥作用。

    3月22日是联合国的世界水日,水务协助组织已经开始优先发展由该机构筹划的消除贫困活动,这个活动的投资方是英国国际发展部门。活动的目的是确保该部门10%的预算资金会用在用水和卫生设施的发展上。英国方面同时还要求其他的发达国家也必须增加他们的援助资金,特别是用于用水及卫生设施方面的资金。

    英国应该利用其在G8和欧盟中的首脑地位,要求其他国家在各自的国际事物和发展援助日程表上优先考虑用水和卫生医疗保障。根据国际水资源合作组织的估计,在2015年前,援助组织每年只需要在这些方面多拿出90亿英镑的资金——这个数字要少于北美和欧洲人花在宠物食品上的钱。如果不这样做,那么援助组织每年用于其他方面的费用可能要比这一数字高出许多。

 
作者:王媛 译 孙磊 校对 
 
 
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